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美国的诞生‧之四十一:先求有再求好?

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更新时间:2020-07-30

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前篇提到,在富兰克林的智慧调停之下,大州小州之争总算暂时告一段落,但参众两院的职权範围到今日还吵个不停,这部分就留给美国法政相关学者去研究,咱们先来关心另一个问题:总统的产生。

现在我们觉得国家有总统是理所当然,但是回到18世纪,环顾全球,所有的国家都是国王或皇帝执政,世界上还没有总统这种东西,所以美国的开国先贤们完全没有参考的对象,得从零开始打造起。

甚至,一开始,他们的想法中并不一定是一位总统,而是可能有好几个执政者,人数还不一定是固定的,譬如罗杰‧雪曼就认为,执政者的人数可以由议会视需要来决定,可能今年有两个,明年有三个,后年只有一个。这对于习惯了有一个总统的我们听起来实在很惊世骇俗。

蓝道夫也同意这样的做法,他认为把权力委託给单一一个人,实在很危险,一不小心就会让他变成君主,对照不久之后的历史,拿破仑就称帝了,而再一世纪之后的袁世凯也称帝了,所以蓝道夫的看法也可说不无道理。

但是麦迪逊等人,则认为单独一个人比较能有效执政,也较能全权负责。双方没有共识,于是先来讨论另一个问题:任期。

蓝道夫的《维吉尼亚方案》中,没有写定执政者的任期有几年,而是留了一个空白给大家填,汉弥尔顿主张终身制总督,这大家马上联想到英国国王,或是罗马的凯撒,所以没人理会他。罗杰‧雪曼与詹姆斯‧威尔森等人则主张3年任期,而乔治‧麦森等人主张7年任期,但只能做一任,而且如果失职的话,议会可以弹劾执政者。

投票后,7年一任的主张胜出,这样一来,代表们觉得不用担心执政者会称帝,所以也顺便解决了人数问题,包括华盛顿本人在内,7个州的代表投票赞成,3个州反对,通过了单独一人执政。而执政者的名称,也从最初只写「执政」(executive),到中间改为「总督」(governor),最后终于出现了我们熟悉的「总统」(president)。

美国的诞生‧之四十一:先求有再求好?

所以美国总统从此就是7年一任,不能连任了……咦?

稍后再来谈这个问题。

接下来,总统该由谁来选呢?《维吉尼亚方案》原本是议会来选总统,不爱直接民权的雪曼支持这个计画,但威尔森则支持总统民选,于是威尔森率先提出由一个民选组织来选总统的想法,这也就是后来的「选举人团」的雏型,但是提出之初,大部分代表觉得太惊世骇俗,而没有人理会他。

不过,高凡纽‧莫里斯担心议会选总统引发另一个问题,总统如果由议会来选,那就完全受制于议会,无法独立行政,形同「议会的养子」,他认为需要一个独立的行政权,来与议会抗衡,因此莫里斯疯狂的支持选举人团的想法,那总统又应该由谁制衡?莫里斯认为:由人民自己,他提出总统任期只有2年,所以一下子就要选举,总统得时时对人民负责,但总统可以选无限次。

高凡纽‧莫里斯非常坚持他的主张,在大会一时接受,之后又回到原案之后,他一而再、再而三的重複提案,想尽办法把他的主张塞进议程里头,屡次被否决,却打死不退,不断死缠烂打,就在大会结束前两週,代表们都快累死了的状况下,或许是为求解脱,他们终于接受高凡纽‧莫里斯的主张,不过把任期加长一倍为4年。

所以,从此美国总统4年一任,由选举人团选出,可连选连任无限次,咦?不是只能两任吗?其实最初美国宪法并没有规定只能两任,那是第一任总统华盛顿自律而定下的惯例,后来大部分总统也都遵守,直到第二次世界大战,小罗斯福因为战争关係,当了四任总统(连同死在任上的最后一任在内),美国人觉得这样「太超过」,才终于修宪规定最多只能两任。

高凡纽‧莫里斯的选举人团组成方式与现在相同,每州选举人团的选举人数等于众议员人数加参议员人数,但投票方式有所不同,当时没有所谓正副总统搭档,也还没有政党,规定每个选举人要一次投给两个候选人,其中一个必须是非自己州的人,这样的规定没什幺逻辑,只是要避免每州都只投给自己人。

投两票,却只选一个职位,实在很奇怪,于是,大会就决定,票数次高的人,就是副总统。于是,副总统这个职位就这样阴错阳差的诞生了。

这样随随便便下决定好吗?「先求有再求好」?美国开国先贤们因为马拉松式开会开到累翻,一时偷懒,日后很快遭到「现世报」,1800年,因为选举人制度的缺失,导致美国发生严重宪政危机,差点所有人都下不了台,这部分日后会再提到。

「先求有再求好」留下的问题,也不只是总统选举制度,奴隶问题,也一样是美国开国先贤们为了快点建国,暂时「摀上眼睛就以为看不到」,结果遗祸后世,造成死伤极为惨重的南北战争,下一篇就将探讨这个部分。

(待续)