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帝国边缘:19世纪的印度摄影

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更新时间:2020-07-08

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帝国边缘:19世纪的印度摄影

  印度摄影师拉贾‧迪恩‧达亚尔(Raja Deen Dayal)后来被尊称为「摄影界的英勇战士」,但其实他在开始这项志业之前可是相当谨慎地考虑。达亚尔原先在印度印多尔的公共工程局里担任验船师,后来在1870年代接触到「摄影」这件事情,先是蛰伏了十年,才藉由请假两年,来确认自己是否能够驾驭这项技术。

  纽泽西大学的艺术史助理教授黛博拉‧赫顿(Deborah Hutton),同时也是《拉贾‧迪恩‧达亚尔:十九世纪印度的摄影艺术家》的作者群之一,他说:「我怀疑他在辞退本来的工作之前,花了两年时间试验自己是否能成为一名成功的全职摄影师。」

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  两年的试炼期似乎很有成效,拉贾‧迪恩‧达亚尔从此成为了非常成功的全职摄影师。他先在印度四处旅行,最后在印多尔、塞康德拉巴德和孟买,开设了自己的摄影工作室。从1878年开始直到1905年过世,他总共创造了超过三万张的照片;同时,由于他是海德拉巴尼扎姆六世(旧时海德拉巴的君主称号)的宫廷摄影师,因而赢得了「Raja Musavvir Jung」(大意为摄影界的英勇战士)这项头衔。

  他的作品《三王子与其随从们》里,三名也许是从印度中部瓜廖尔来的年轻王子与随从们,摆出意味深长的姿态。根据赫顿的说法:「这样的工作室奢华摆设,反映出达亚尔当时已经获得不错的成就。」

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  十九世纪末至二十世纪初,当东印度公司取代蒙兀尔帝国(Mughals)成为印度北方最大政治势力,以及随后不久的英国女皇统治时期,印度开始出现少数的职业与业余摄影师。他们之中有些人曾是医生,很快地便沉迷于摄影世界,而且自从摄影技术在欧洲发明后,摄影迅速地取代了绘画,成为肖像与文书处理的主要工具。

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  位于圣地牙哥的「南亚与伊斯兰艺术博物馆」副馆长玛丽卡‧萨达尔(Marika Sardar)表示:「大部分的南亚学者都专注于古印度的雕塑与绘画,但现代艺术里的印度传统已经逐渐成为新的研究大宗,同时使得更多人对其感兴趣,开始大量的收集和博物馆的公开展出。如此一来,人们开始寻找更多有关于印度摄影技术的实践,而这在十九世纪末瞬息万变的印度之中拥有其重要性。」

  当时的印度摄影师受到同侪间与英国政权的鼓舞,不仅是因为当时普遍推广新的贸易物品(如法国发明银版照相机之后一年,便在加尔各答广为宣传),同时也是因为在1850年代之前,摄影学会在孟买、加尔各答、马德拉斯等地逐渐蔚为风潮。而且根据记载:「随着这些学会在社会发展出有组织性的活动、展览和杂誌出版,孕育出积极的实验与交流文化。」

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  英国伦敦的Prahlad Bubbar画廊最近举办的展览《1855-1930年的印度摄影术》中有一项珍品,是美国现代主义艺术家曼.雷(Man Ray)为印多尔君王Yashwant Rao Holkar二世阁下拍摄的肖像。主办人员解释道:「他是一个拥有天赋与高度敏感的印度王子,不是盲目地追寻时尚而已。曼.雷在许多重要的场合拍摄他和他的妻子,而这张照片意味着很高层次的交流,一种文化的邂逅。」

  馆方希望透过这个展览,让印度艺术历史上重要的篇章在世界散发光芒:「这场展览是一趟从1855年到1930年印度摄影技术的审视,突显出某些关键的时刻,我们希望人们走过时能够感受到这段历史的美丽与意义。」

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图片出处:New York Times